MDMA

Chimiștii germani au sintetizat inițial MDMA sau extazul în scopuri farmaceutice în 1912. În timpul Războiului Rece, CIA a experimentat MDMA ca armă psihologică. Extazul a devenit un drog popular pentru petreceri la sfârșitul anilor 1980, iar utilizarea recreativă este adesea asociată cu cultura rave, petreceri de dans și festivaluri de muzică electronică. În ciuda statutului legal al drogurilor ilicite, unii cercetători medicali cred acum că MDMA ar putea avea beneficii terapeutice, în special în rândul persoanelor cu PTSD, depresie și alte probleme comportamentale.

Chimiștii germani au descoperit 3,4-metilendioximetamfetamina sau MDMA în 1912 în timp ce dezvoltau alte medicamente care ar putea opri sângerarea.

Au descoperit că substanța avea proprietăți psihoactive unice. Compania farmaceutică Merck a brevetat MDMA în 1914 ca un compus care ar putea avea valoare farmaceutică. Ar urma câteva decenii înainte ca dezvoltarea ulterioară a medicamentelor să aibă loc.

În timpul Războiului Rece, atât armata SUA, cât și CIA au experimentat MDMA și alte droguri halucinogene ca arme.

MK-Ultra, un proiect CIA început în anii 1950, a lucrat la aplicarea psihedelicelor pentru controlul minții. Proiectul a devenit notoriu pentru testarea drogurilor psihoactive pe subiecți nedoriti.

CIA a experimentat MDMA ca parte a MK-Ultra, dar a testat medicamentul doar pe subiecți non-umani. Aceste experimente au produs primele studii de toxicologie cunoscute ale MDMA. Numele de cod al medicamentului era EA-1475.

Utilizări terapeutice ale MDMA

În anii 1970, unii psihiatri au început să utilizeze MDMA ca instrument psihoterapeutic.

Ei au crezut că acest lucru le-a făcut pacienții mai dispuși să comunice și să participe la procesul de psihoterapie. Terapeuții au numit drogul „Adam”, pentru că au simțit că a readus pacienții într-o stare mai inocentă.

Dar până în anii 1980, extazul sau molly deveniseră mai cunoscut ca drog de partid. Într-un articol din 1984, San Francisco Chronicle numea drogul „psihedelicul yuppie”, deoarece se presupunea că era mai blând și mai puțin periculos decât LSD.

În 1985, ca parte a „Războiului împotriva drogurilor”, Statele Unite au interzis MDMA în temeiul Legii privind substanțele controlate ca droguri din Lista 1 - cum ar fi marijuana, LSD și heroina - ceea ce înseamnă că avea un potențial ridicat de abuz și nu avea o valoare medicinală reală.

În ciuda acestei liste, unii cercetători medicali au efectuat experimente controlate cu MDMA, axate în special pe potențialul medicamentului de a trata persoanele cu PTSD (tulburare de stres post-traumatic), depresie, anxietate și alte probleme comportamentale.

Autorii unei analize a MDMA din 2016, publicată în Journal of Psychopharmacology, au concluzionat că medicamentul „oferă un tratament promițător pentru PTSD”.

Tipuri de MDMA

MDMA se ia de obicei ca pilulă, capsulă sau tabletă. Pastilele pot avea culori diferite și uneori au imagini sau cuvinte tip desen animat imprimate pe ele.

„Molly” se referă adesea la o formă de pulbere cristalină pură de MDMA. De obicei se vinde în capsule.

Unii oameni cred că acest lucru îl face pe Molly mai sigur decât alte tipuri de MDMA. Totuși, acesta este un mit potențial periculos.

Testele moliei confiscate arată că este adesea amestecat cu alte substanțe nocive, inclusiv metamfetamină sau săruri de baie.

Chiar și MDMA pură poate avea efecte secundare, inclusiv ritm cardiac crescut, vedere încețoșată, greață, leșin, frisoane și tensiune musculară.

Efectele lui Molly

Ecstasy și molly au proprietăți similare atât cu un stimulent, cât și cu un halucinogen. Durează aproximativ 15 minute pentru ca extazul să intre în sânge și să ajungă la creier. Efectele extazului durează de obicei trei până la șase ore.

Utilizatorii pot experimenta un sentiment de euforie și o creștere a nivelului de energie sau de activitate în timp ce utilizează extazul. De asemenea, medicamentul declanșează hormoni în creier care pot crește sentimentele de excitare sexuală, încredere, apropiere emoțională și empatie cu alți utilizatori de extaz.

Nu toate efectele sunt pozitive. Extazul poate provoca creșteri ale ritmului cardiac și ale tensiunii arteriale, care pot fi periculoase pentru persoanele cu probleme cu inima sau vasele de sânge.

Ecstasy crește, de asemenea, temperatura corpului central. Medicamentul poate interfera cu capacitatea unui utilizator de a spune că se supraîncălzește. Riscul de decese prin extaz crește în medii fierbinți, cum ar fi cluburi de noapte aglomerate sau locuri de muzică în aer liber, dar chiar și la temperaturi normale, extazul poate ucide prin supraîncălzirea corpului.

Ecstasy și Rave Culture

Ecstasy a fost mult timp asociat cu evenimente de cultură rave și muzică electronică de dans (EDM). Raves sunt petreceri de dans pe tot parcursul nopții care au loc adesea în locuri clandestine sau „subterane”, cum ar fi depozitele abandonate. Ele pot fi caracterizate prin consum de droguri, muzică tare și o atmosferă psihedelică.

Raves au apărut pentru prima dată în Statele Unite și Europa în anii 1980, pe vremea când extazul devenea un drog de stradă popular. A devenit rapid un pilon la raves.

Cultura Rave și cultura muzicii de dans electronice sunt adesea caracterizate de un sentiment de armonie și acceptare. Pentru mulți, există un aspect spiritual. Utilizatorii pot lua extaz și alte medicamente pentru a spori percepția senzorială și a crea sentimente de euforie.

De la mijlocul anilor 2000, au existat mai multe decese legate de extaz la festivalurile de muzică de dans electronice de profil, inclusiv Electric Daisy Carnival și Electric Zoo. Multe dintre aceste decese au fost atribuite capacității medicamentului de a provoca supraîncălzirea.

Surse

MDMA (Ecstasy / Molly). Institutul Național pentru Abuzul de Droguri.
Raves: o trecere în revistă a culturii, a drogurilor și a prevenirii rănilor. Jurnalul Asociației Medicale Canadiene.
MDMA pur este mai sigur decât alte medicamente? Institutul Național pentru Abuzul de Droguri pentru Adolescenți.
Istoria MDMA ca drog subteran în Statele Unite, 1960-1979. Jurnalul de droguri psihoactive.
Relația de dragoste cu extazul Electronic Dance Music: o istorie. Atlanticul.


Istoria extazului: cum a fost creat & # 038 mai mult

Ecstasy este un medicament psihoactiv care este utilizat aproape exclusiv în scopuri recreative în Statele Unite. Se numește multe, inclusiv E, Molly și Mandy, dar toate se referă la MDMA, un medicament care oferă proprietăți euforice, empatogene și psihedelice.

Este cel mai activ în scene de club și nu are utilizări medicale acceptate în prezent. Cu toate acestea, la fel ca alte medicamente, a fost creat mai întâi ca un produs secundar, mai degrabă decât ca un medicament sintetizat intenționat.

Aflați mai multe despre modul în care a fost creat extazul și cum a devenit unul dintre cele mai populare droguri de club din Statele Unite.


Istoria Mdma

Deși MDMA (metilendioximetamfetamina) a fost în centrul atenției publice abia de la mijlocul anilor 1980, istoria sa se întinde până la începutul secolului al XX-lea. MDMA a fost sintetizat cu ceva timp înainte de 1912. Gigantul farmaceutic german Merck încerca să creeze un nou medicament pentru a opri sângerarea atunci când a dat peste MDMA ca etapă intermediară în sinteză. În ajunul Crăciunului din 1912, Merck a depus brevetul pentru acest medicament stiptic, numit hydrastinin MDMA a fost inclus în cererea de brevet doar ca substanță chimică intermediară (Beck, 1997). Brevetul a fost primit în 1914 și a expirat de mult. Din acest motiv, MDMA nu mai poate fi brevetat. Contrar poveștilor celor mai mulți reporteri și chiar a unor oameni de știință, nu a fost menționată nicio utilizare pentru MDMA în cererea de brevet Merck. MDMA nu a fost niciodată comercializat ca un inhibitor al apetitului și nici nu a fost folosit în niciun fel în timpul Primului Război Mondial. Vărul său chimic, MDA (metilendioxianfetamina, un analog și metabolit al MDMA), a fost totuși brevetat de Smith Kline French și testat ca apetit supresor la oameni în 1958. A fost apoi abandonat din cauza proprietăților sale psihoactive, acesta fiind probabil cauza confuziei.

Între 1912 și 1953, MDMA apare de două ori în literatura științifică. De ambele ori este citat ca un produs secundar al reacțiilor chimice, știri care au fost publicate și primite cu foarte puțină fanfară. În 1953, Centrul Chimic al Armatei a finanțat testarea secretă a diferitelor substanțe chimice psihotrope, inclusiv MDMA, pentru potențialul lor de spionaj sau „spălare a creierului”. Aceste studii de toxicitate și comportament, care au fost declasificate în 1969, au fost efectuate la Universitatea din Michigan folosind animale, nu au fost efectuate studii la om în acel moment. MDMA a primit numele de cod EA 1475. Unii oameni cred din greșeală că EA reprezintă „agent experimental experimental”, dar abreviază într-adevăr Edgewood Arsenal, unde au fost sintetizate substanțele chimice. Au fost studiate opt medicamente psihotrope (mescalină, DMPEA, MDPEA, MDA, BDB, DMA, TMA și MDMA) la șobolani, șoareci, cobai, câini și maimuțe (Hartman și colab. 1973). La sfârșitul anului 1952, au fost efectuate studii umane folosind MDA la New York State Psychiatric Institute, unde un voluntar a primit din greșeală o supradoză de medicament de către cercetători

Za și a murit. MDA a devenit popular înainte de MDplA, la mijlocul anilor 1960 în subcultura hippie a Haight AshbtBgrw- ^ l din San Francisco (Beck și

Rosenbaum 1994). Poreclit drogul iubirii și drogul mai moale al Americii, MDA a avut reputația de a transmite un nivel înalt care a fost descris ca o euforie senzuală care a durat șase până la opt ore. Studiile psihoterapeutice ale MDA au raportat facilitarea înțelegerii și empatia crescută (Naranjo et al. 1967 Naranjo 1973), dar medicamentul a fost declarat ilegal în Statele Unite prin Legea privind substanțele controlate din 1970.

Deși MDMA nu a devenit populară până la începutul anilor 1980, un eșantion a fost obținut la Chicago în 1970, a fost în cele din urmă analizat, iar rezultatele publicate în 1972 au verificat că a fost într-adevăr MDMA (Gaston și Rasmussen 1972). Sasha Shulgin, chimistul care este adesea creditat în mod eronat pentru crearea MDMA, nu a sintetizat MDMA decât pe 8 septembrie 1976. Primul studiu publicat despre MDMA la om a apărut în 1978. În acest articol Dr. Shulgin și un alt chimist, Dave Nichols, au descris efecte subiective ca & quotan controlează cu ușurință starea alterată a conștiinței cu tonuri emoționale și senzoriale & quot (Shulgin și Nichols 1978). Shulgin, care locuia în California și avea mulți prieteni în comunitatea științifică, dintre care unii erau terapeuți, i-a prezentat MDMA câtorva dintre colegii săi. El a avut experiențe cu mulți psihedelici până atunci și a simțit că această substanță în special ar putea fi utilă procesului psihoterapeutic. Un terapeut, numit Jacob în cartea lui Myron Stolaroff The Secret Chief, a fost atât de impresionat de efectele MDMA încât a ieșit din pensie și a început să introducă alți terapeuți în medicament. Acest lucru a dus la o răspândire lentă a activității psihoterapeutice subterane la sfârșitul anilor șaptezeci și începutul anilor optzeci. Psihoterapeutul Ann Shulgin estimează că până la patru mii de terapeuți au fost introduși în MDMA în timpul mandatului lui Jacob.

În martie 1985, Deborah Harlow, Rick Doblin și Alise Agar, care s-au referit la grupul lor drept Laboratoare de Proiectare a Metabolismului Pământului, au sponsorizat o întâlnire despre MDMA la Institutul Esalen din Big Sur, California. Au fost invitați să participe mai mulți terapeuți care au folosit MDMA în practicile lor și alți psihiatri care au folosit diverse alte psihedelici. Potrivit unui articol al lui George Greer (1985), care a participat la conferință, „Experiența clinică combinată în utilizarea MDMA în ultimii ani a totalizat peste o mie de sesiuni.” Din cauza a ceea ce sa întâmplat cu LSD, ceea ce mulți cercetători au considerat că este o valoare instrument, dar care a fost înlăturat odată ce prea mulți oameni au reușit să obțină, majoritatea entuziaștilor MDMA au fost de acord să tacă. Mass-media a fost descurajată să răspândească vestea și a fost publicată foarte puțin despre MDMA până când a apărut o poveste în San Francisco Chronicle în iunie 1984.

Numele pe care terapeuții i-l dăduseră lui MDMA era Adam, ceea ce însemna și calmează inocența primară și unitatea cu toată viața ”descris în relatarea biblică despre Grădina Edenului (Metzner și Adamson 1988). Dar MDMA a dobândit un nou nume în rândul consumatorilor recreativi de droguri. Este larg acceptat faptul că numele Ecstasy a fost ales pur și simplu din motive de marketing. Este un nume puternic și interesant de atașat la o substanță psihoactivă. Persoana care a numit drogul, un presupus dealer care dorește să rămână anonim, a spus acest lucru. & quotEcstasy a fost ales din motive evidente, deoarece s-ar vinde mai bine decât să-l numim Empatie. Empatia ar fi mai potrivită, dar câți oameni știu ce înseamnă? & Quot (Eisner 1989).

La începutul anilor 1980, utilizarea recreativă a MDMA a început cu seriozitate. Un grup de antreprenori din Texas, cunoscut de cei mai mulți ca „grupul Texas”, a început să producă și să distribuie MDMA în sticle mici de culoare maro sub numele de marcă Sassyfras, un semn al uleiului esențial natural de sassafras, care este un precursor chimic al MDMA ( Eisner 1989 Collin și Godfrey 1997). Deoarece MDMA nu era încă un drog programat sau ilegal, oamenii îl puteau comanda apelând un număr gratuit și plătindu-l cu cardurile lor de credit. De asemenea, era disponibil în anumite cluburi de noapte din Dallas și Fort Worth, Texas, unde vânzările fără rețetă la baruri erau supuse impozitului. Toată această viețuitoare alimentată de MDMA a atras atenția senatorului democrat din Texas, Lloyd Bentsen, care a stat în comitetul judiciar al Senatului și a cerut Administrației de aplicare a drogurilor (DEA) să facă drogul ilegal. Când grupul din Texas a auzit despre legislația iminentă, au intensificat producția, de la estimări de treizeci de mii de tablete pe lună până la opt mii de tablete pe zi. În câteva luni înainte ca MDMA să devină ilegală, este posibil ca grupul din Texas să fi făcut până la două milioane de tablete de extaz (Eisner 1989 Collin și Godfrey 1997).

DEA și-a publicat intenția de a declara MDMA un medicament de pe lista I pe 27 iulie 1984, în Registrul federal. Un medicament din schema I este interzis pentru fiecare aplicație, nu are uz medical recunoscut și nu poate fi prescris de către un medic. Ca răspuns la propunerea DEA, un grup de psihiatri, psihoterapeuți și cercetători (Thomas Roberts, George Greer, Lester Grinspoon și James Bakalar), împreună cu avocatul lor, Richard Cotton, au depus o scrisoare în perioada de treizeci de zile alocată de legea către administratorul DEA, Francis Mullen, solicitând o audiere. Cererea a fost acceptată, iar DEA a programat audieri în Los Angeles, Kansas City și Washington, D.C.

La 31 mai 1985, DEA a anunțat că nu va aștepta finalizarea audierilor înainte de a acționa, deoarece datele lor recente indicau că drogul era abuzat în douăzeci și opt de state. În regim de urgență, DEA & MDMA a programat în cote, profitând de o lege adoptată în octombrie 1984 care permite programarea medicamentelor pentru un an, fără audieri, dacă există suficientă preocupare pentru siguranța publică. MDMA este singurul medicament care a fost programat în acest mod. Interzicerea a intrat în vigoare la 1 iulie 1985. Acțiunea de urgență a fost o măsură provizorie pentru a reduce abuzul de ecstasy până când procesul administrativ mai lung ar putea fi finalizat. DEA a inițiat, de asemenea, eforturi pentru a criminaliza toate aspectele MDMA la nivel internațional. Un comitet de experți al Organizației Mondiale a Sănătății a recomandat introducerea MDMA în Lista I, dar a îndemnat țările să „faciliteze cercetarea în această substanță interesantă” (Organizația Mondială a Sănătății, 1985). Președintele acestui grup a votat împotriva programării MDMA și a considerat că decizia ar trebui amânată în așteptarea datelor privind utilitatea terapeutică a substanței. MDMA a fost plasată în Lista I la nivel internațional la 11 februarie 1986.

Audierile DEA au avut loc în februarie, iunie și iulie 1985. Au participat mulți psihiatri, cercetători, psihoterapeuți și, bineînțeles, avocați. Oamenii care au avut experiență în administrarea MDMA pacienților au mărturisit despre utilitatea unică a MDMA pentru a cataliza procesul terapeutic, pentru a spori cunoștințele și comunicarea dintre soți, membrii familiei și

terapeut și pacient. Vorbind în numele DEA au fost cei care au simțit că MDMA a cauzat leziuni cerebrale. Dr. Lewis Seiden de la Universitatea din Chicago a prezentat date din studiile efectuate pe animale cu MDA, demonstrând modificări în terminalele axonice ale rozătoarelor cărora li s-au administrat injecții cu cantități mari de substanță. Oamenii nu iau MDMA prin injecție, ci o ingerează pe cale orală. Mai mult, aceste două medicamente sunt foarte diferite în ceea ce privește efectele lor și cât durează, și au izomeri optici activi opuși [vezi „The Chemistry of MDMA” pentru mai multe detalii]. Cu toate acestea, datele privind neurotoxicitatea MDA păreau să aibă un impact pentru partea acuzării.

Pentru a îndeplini criteriile pentru anexa I, DEA a trebuit să demonstreze că MDMA nu a acceptat utilizarea medicală și un potențial ridicat de abuz. Din păcate, faptul că niciun om de știință nu a efectuat studii dublu-orb, controlate cu placebo, care examinează eficacitatea clinică a MDMA, i-a rănit pe cei care contestă mișcarea DEA de a programa medicamentul. Pur și simplu nu a existat nicio dovadă, dincolo de anecdotică, că MDMA a făcut ceea ce terapeuții au spus că a făcut. Pe baza ponderii tuturor probelor prezentate la cele trei audieri, în total treizeci și patru de martori, judecătorul Francis Young, a emis un aviz la 22 mai 1986. Deoarece considera că există o utilizare medicală acceptată pentru MDMA, a recomandat DEA ca MDMA să fie plasată în Anexa 111. Acest lucru ar permite lucrărilor clinice și cercetării să se desfășoare nestingherite și ar permite medicilor să prescrie MDMA.

Administratorul DEA, John C. Lawn, nu a fost convins, iar recomandarea judecătorului Young a fost ignorată. În cursul unei contestații a doctorului Lester Grinspoon, (din 22 decembrie 1987 până în 22 martie 1988, o perioadă de timp denumită cu afecțiune „fereastra Grinspoon”), MDMA a fost din nou neprogramată. Grinspoon și-a câștigat cazul - prima curte de recurs din Boston a decis că DEA nu putea folosi faptul că MDMA nu avea aprobarea Food and Drug Administration (FDA) ca bază pentru argumentul lor că nu avea o utilizare acceptată din punct de vedere medical. Au existat alte puncte în discuție. Congresul a dat procurorului general al SUA, nu DEA, puterea de a programa droguri în regim de urgență. Procurorul general a fost autorizat să delege această autoritate către DEA, însă DEA a acționat împotriva MDMA înainte ca procurorul general să fi delegat în mod oficial această putere. Această lacună intrigantă a fost folosită cu succes de mai mulți avocați pentru a argumenta pentru răsturnarea condamnărilor clienților lor pentru posesie și trafic de MDMA,

condamnări care au avut loc înainte de programarea permanentă a drogului. La sfârșitul tuturor proceselor și recursului, John Lawn și DEA au plasat permanent MDMA în Lista I pe 23 martie 1988.

Ca urmare a studiilor, mass-media a aflat despre situație - „Miracle Medicine / Party Drug Goes on Trial” a publicat titlurile. Au început să se pună multe întrebări. A fost MDMA un instrument terapeutic uimitor, așa cum este propus de Coasta de Vest? A fost un drog ucigaș care provoacă leziuni cerebrale, așa cum a fost promulgat de DEA? Fiecare articol de revistă și fiecare știre de televiziune a fost publicitate gratuită pentru drogul Ecstasy. Așa-numitul drog de îmbrățișare sau drog de dragoste a fost o poveste fierbinte în vara anului 1985. Într-adevăr, atunci am auzit prima dată de MDMA. Îmi amintesc că mi-a părut rău pentru psihiatrii care și-au bazat practicile pe psihoterapia asistată de MDMA. Cât de greu trebuie să fie pentru ei când au văzut beneficiile utilizării sale corecte. Mulți dintre acești practicanți, care nu doresc să-și riște licențele și mijloacele de trai pentru a administra un drog ilegal, au încetat să îl mai folosească. Dar unii au continuat, devenind terapeuți „subterani”. Așa cum a descris-o Arm Shulgin, „MDMA este penicilină pentru suflet, nu renunți la penicilină când vezi ce poate face” (Shulgin și Shulgin 1991).

La ceva timp, la începutul anilor 1980, un grup de consumatori de heroină intravenoasă din nordul Californiei a făcut știri naționale când s-au injectat din greșeală MPTP (l-metil-4-fenil-l, 2,5,6-tetrahidropiridină), produsul nefericit al unei încercare greșită de a crea un opiaceu sintetic. [A se vedea „Mituri și zvonuri MDMA disipate” pentru mai multe detalii.] La cel puțin șapte dintre acești indivizi, s-a dezvoltat o formă severă de parkinsonism, cu tremurături tremurante și episoade impresionante de aproape paralizie (Ballard și colab. 1985). Acest lucru a făcut o copie uimitoare, iar multe emisiuni de televiziune au difuzat imagini ale acestor pacienți pe aceleași emisiuni care explicau celălalt medicament popular din acea vreme, MDMA. Din cauza acestei sincronicități, mulți oameni au devenit confuzi și au presupus că MDMA a cauzat boala Parkinson. MPTP s-a dovedit a fi toxic pentru neuronii producători de dopamină și este folosit acum ca model chimic pentru imitarea bolii Parkinson. Nu s-a demonstrat că MDMA dăunează neuronilor producători de dopamină sau cauzează simptome parkinsoniene.

Odată cu acoperirea mediatică crescută a extazului la mijlocul anilor 1980, a crescut consumul recreativ de droguri. Mai multe sondaje ale campusurilor universitare au reflectat această tendință - de la 8 la 39 la sută dintre cei chestionați au admis consumul de droguri [vezi anexele]. La începutul anilor optzeci, utilizarea Ec stasy în scena cluburilor gay din New York, în special la Studio 54 și Paradise Garage, și-a îmbunătățit cachetul. Disc jockeys britanici și interpreți precum Soft Cell și Boy George s-au întors în Anglia din călătoriile în New York, exaltând virtuțile drogului. Curierii au început să introducă extazul în Anglia din America. Există zvonuri conform cărora adepții lui Bhagwan Shree Rajneesh, un guru indian cu sediul în Pacificul de Nord-Vest, au susținut MDMA și ar fi putut ajuta la stabilirea bazelor distribuției sale internaționale, în special în Olanda, unde MDMA a rămas legală până în 1988 (Collin și Godfrey 1997).

Unii cercetători plasează începutul mișcării rave pe insula spaniolă Ibiza, unde două tablete de extaz au fost confiscate de poliție în 1986 (Capdevilla 1995 Gamella și Roldan 1999). Anumiți DJ din Londra au început & quotspinning & quot la cluburile de noapte din vara anului 1985 și 1986. Vara anului 1987 a fost imensă pe Ibiza, cu adunări mari la discotecas alimentate de Ecstasy și un amestec eclectic de muzică. Paul Oakenfold, un DJ englez, a încercat să importe acel sunet și vibrație înapoi la Londra în timpul iernii din 1987, la Project Club (Reynolds 1998). Ulterior, au început să se organizeze petreceri mari de dans pe tot parcursul nopții, numite raves, în locații subterane sau în cluburi, un număr tot mai mare de participanți luând extaz. Ceea ce a urmat ulterior, în 1988, a fost „Summer of Love” al Marii Britanii, când raves au fost ținute în aer liber, cu mii de participanți. Din păcate, vara aceea a adus și prima moarte din Marea Britanie legată de extaz: Ian Larcombe, în vârstă de douăzeci și unu de ani, despre care se presupune că ar fi luat optsprezece comprimate de ecstasy simultan.

Fenomenul rave care a cuprins Regatul Unit, care a fost considerat cea mai mare mișcare de tineret din istoria Marii Britanii (Collin și Godfrey 1997), a fost în curând exportat înapoi în Statele Unite. Frankie Bones din New York, DJ și producător, a adus rave-ul în Statele Unite după ce a vizitat Anglia în 1989. „STORMraves” său a început în depozite în cartierele exterioare ale New York-ului și, în cele din urmă, a avut loc lunar pe tot parcursul anului 1992, așa-numita a doua vară a Dragoste. NASA (Nocturnal Audio and Sound Awakening), un rave popular la clubul din Manhattan Shelter, a început în iulie 1992 și unul dintre primele raves americane mari din San Francisco, Toon Town, a debutat în 1991 (Reynolds 1998). Raves sunt încă puternice în zona golfului din San Francisco, iar versiunea Oakland, numită masive, aduce de la cinci mii la treizeci de mii de participanți.

De-a lungul anilor nouăzeci, ambele scene rave - în Statele Unite și Regatul Unit - s-au hrănit reciproc și au devenit o parte substanțială a culturii tinerilor din fiecare țară. Consumul la nivel mondial de extaz a continuat să crească exponențial, iar rave de mii de oameni au devenit din ce în ce mai frecvente, răspândindu-se în Europa, Australia, Israel și India. Uneori, aprovizionarea cu ecstasy din Statele Unite și Regatul Unit a fost sporadică ocazional, se pare că există o abundență de metamfetamină în comparație cu MDMA, dar alteori, piața europeană părea inundată de extaz. Sursele erau laboratoare subterane și, eventual, companii farmaceutice abandonate, în țările din Europa de Est (fosta Cortină de Fier) (Saunders 1993, 1995). De asemenea, DEA a menționat în mod regulat Amsterdamul ca fiind un punct major de releu pentru fabricarea sau distribuția extazului. Multe confiscări semnificative de extaz în aeroporturile din Amsterdam, Los Angeles și Newark, New Jersey, au fost bine mediatizate în ultimii ani. Inelele criminalității organizate rusești și israeliene au fost implicate în actuala rețea de distribuție a drogurilor, la fel ca și curierii evrei hasidici.

La sfârșitul anilor nouăzeci, confiscările guvernamentale de extaz în Statele Unite au crescut cu 450 la sută. Congresul a ținut audieri în iunie 2000 și a raportat că sechestrele de extaz de către Serviciul Vamal al Statelor Unite au crescut de la mai puțin de cinci sute de mii de tablete în 1997 la peste patru milioane de tablete în primele cinci luni ale anului 2000. Tot în 2000, mafiotul Sammy & quotthe Bull & quot Gravano a fost gulerat pentru distribuirea Ecstasy și a recunoscut finanțarea vânzărilor de douăzeci și cinci de mii de tablete pe săptămână. Un dealer din Miami a susținut că ar putea descărca o sută de mii de tablete în patruzeci și opt de ore.

Studiul Monitorizarea viitorului, un sondaj anual realizat de elevii din clasele a opta, a zecea și a XII-a din Statele Unite, arată o creștere constantă a procentului de studenți care spun că au încercat extazul. În 1996, puțin peste 6% dintre elevii din clasa a XII-a au raportat că folosesc medicamentul. În 1999, numărul a crescut la 8%, iar în 2000, 11% dintre studenți au raportat că au luat Ecstasy. De asemenea, au crescut vizitele în camera de urgență atribuite Ecstasy și raportate prin intermediul sistemului de inspecție DAWN (Drug Abuse Warning Network), de la 319 în 1996 la 2.850 în 1999.

În mai 2000, reprezentantul Judy Biggert din Illinois a introdus proiectul de lege HR 4553, Legea anti-proliferare a drogurilor în cluburi, pentru combaterea traficului, distribuției și abuzului de droguri în cluburile din Statele Unite. Proiectul de lege a fost menit să includă un grup de medicamente despre care se știe că sunt utilizate în rave - MDMA, ketamină (un anestezic), Rohipnol și GHB (hipnotice sedative) și LSD (un halucinogen) - conform Institutului Național pentru Abuzul de Droguri (NTDA). Proiectul de lege solicita Comisiei pentru condamnări din SUA să modifice orientările federale privind condamnarea pentru a prevedea sancțiuni mai mari pentru fabricarea, distribuția și utilizarea extazului. Mai mult, proiectul de lege a solicitat finanțare de cinci milioane de dolari către Serviciul de Sănătate Publică pentru programe de prevenire a abuzului și dependenței la nivel școlar și comunitar care vizează Ecstasy, PMA (parametoxiamfetamină, un ingredient periculos și puternic în anumite tablete „Ecbasy”) și alte produse conexe droguri de club.

Prevederile de droguri ale clubului au fost atașate la Legea sănătății copiilor din 2000, care a fost adoptată în Cameră și Senat în septembrie 2000. Dispoziția de condamnare care ar fi egalat sancțiunile MDMA cu cele ale metamfetaminei a fost eliminată. De asemenea, a fost eliminată o dispoziție deosebit de alarmantă care ar face o infracțiune distribuirea informațiilor despre fabricarea, achiziționarea sau utilizarea unei substanțe controlate. În mod specific, cuvântul „quotteaching” a apărut în proiectul original al HR 4553, ceea ce ar fi făcut din publicarea acestei cărți o infracțiune penală.

La o conferință DEA din iulie 2000 privind drogurile în cluburi, s-a estimat că două milioane de accesări de extaz veneau în Statele Unite în fiecare săptămână. Aceste statistici în creștere, în plus față de mai multe decese cauzate de PMA, au determinat guvernul să reducă drogurile din cluburi. NIDA a creat un site web special pentru a educa tinerii americani cu privire la pericolele acestor medicamente. Susținerea afirmațiilor că Ecstasy este un medicament periculos este cercetarea finanțată de NIDA a neurologului George Ricaurte al Universității Johns Hopkins, care a făcut o carieră din administrarea de doze mari de MDMA animalelor de laborator și din publicitatea modificărilor axonale pe care le-a documentat. [Pentru mai multe informații, consultați „Caută MDMA leziuni cerebrale?”

O consecință fascinantă a represiunii guvernului împotriva drogurilor în cluburi este acoperirea mediatică a extazului și efectul său asupra adolescenților națiunii noastre. Statisticile studiului Monitoring the Future pentru anul 2000, un sondaj realizat pe cincizeci de mii de studenți, a reflectat cea mai mare creștere punctuală procentuală de un an în rândul elevilor din clasa a XII-a pentru orice clasă de medicamente din istoria studiului de douăzeci și șase de ani. Unsprezece la sută dintre elevii de liceu din anul 2000 au încercat Ecstasy la un moment dat în viața lor.

Dar NIDA a ales să demonizeze drogul în loc să ofere linii directoare pentru o utilizare mai sigură sau să facă publice comportamentele specifice care pun în pericol utilizatorul. Este binecunoscut faptul că supraîncălzirea și deshidratarea sunt riscuri reale întâmpinate la un rave, dar guvernul a optat pentru a ignora aceste probleme în favoarea tacticilor de sperie și a sloganurilor. Contrastați cu legislația britanică adoptată după ce Dr. John Henry a raportat primele cazuri de supraîncălzire asociată cu ecstasy la rave în 1992. În ianuarie 1993 a fost lansată campania Safer Dancing Campaign la Manchester, cu sprijinul comun al Lifeline (un grup de reducere a daunelor) și consiliul orașului Manchester. Acest lucru a asigurat că cluburile vor fi monitorizate în ceea ce privește temperatura, calitatea aerului, precum și disponibilitatea zonelor, a apei și a informațiilor privind reducerea daunelor.

De asemenea, este îngrijorătoare lipsa cercetării clinice a MDMA în Statele Unite și în întreaga lume. Deoarece MDMA a fost făcută ilegală în 1985, psihoterapia asistată de MDMA sancționată a încetat complet în Statele Unite, iar cercetările publicate în afara rapoartelor anecdotice ale cazurilor și-au făcut loc în literatura de specialitate. Un grup de cercetare din Elveția a obținut permisiunea guvernului de a efectua cercetări despre ceea ce au numit „psihoterapie psihicolică” și au desfășurat sesiuni asistate de MDMA din 1988 până în 1993. Nici o cercetare clinică despre MDMA nu a fost făcută deloc în Statele Unite până la FDA a acceptat în cele din urmă, în vara anului 1992, să permită doctorului Charles Grob să efectueze studii umane despre MDMA, folosind persoane care au luat medicamentul înainte. Studiul său a început în mai 1994.

De atunci, încă două grupuri de cercetare din Statele Unite au obținut permisiunea de a da MDMA subiecților umani, dar nu au fost întreprinse studii terapeutice încă în această țară. La o conferință sponsorizată de MAPS (Asociația Multidisciplinară a Studiilor Psihedelice) desfășurată în Israel în august 1999, cercetătorii clinici din întreaga lume s-au întâlnit pentru prima dată pentru a-și împărtăși concluziile, evaluările privind poziția noastră în ceea ce privește cercetarea și planurile viitoare. în explorarea acestui medicament neprețuit. Există o rază de speranță pentru a completa această istorie. La 9 noiembrie 2000, în Spania, un candidat la doctorat, José Carlos Bouso, a administrat prima doză de MDMA într-un protocol de cercetare conceput pentru a testa eficacitatea medicamentului pentru tratarea tulburărilor de stres post-traumatic. "The four-hour session went very well, and the patient seemed to have gotten to a deeper, more therapeutic level." I hope that this is the first in a long line of treatment studies.


Highlights in MDMA’s History: An Infographic Timeline


By guest contributor Russell Hausfeld.

Since its birth just over a century ago, MDMA has made its way around the entire world, into the hands and hearts of many. It was first synthesized by Merck Pharmaceuticals as a precursor in the creation of a substance that helped stop bleeding. Yet, the true potential of this molecule wouldn’t surface for over 50 more years, when a scientist by the name of Alexander Shulgin began experimenting with the drug’s effects on the mind. Since then, the drug has been made illegal across the globe, yet remains a favorite among ravers, veterans, and therapists alike.

Today, the Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) is pushing this long-banned drug through the Food and Drug Administration (FDA) approval process. If the FDA trials are successful, MDMA-assisted psychotherapy could be used to help treat post-traumatic stress disorder (PTSD) and potentially other psychological issues in the future.

It has been a long road up to this point — full of love, dancing, media scares, and more. To catch you up to the present, Psychedelic Times has created this timeline overview of highlights in MDMA’s history.


Efecte

Pharmacology

MDMA affects the brain by increasing the activity levels of three neurotransmitters: dopamine, norepinephrine (noradrenaline), and serotonin. [8]

Increases in dopamine are what create MDMA’s euphoric effects, as well as the increased energy users feel. Increases in norepinephrine/noradrenaline cause increased heart rate and blood pressure while increases in the serotonin system cause changes in mood, appetite, sexual arousal, and sleep cycles. Spikes in serotonin after taking MDMA likely account for the common feelings of emotional closeness and empathy.

Toxicology

Potentially fatal neurological complications can occur following MDMA ingestion, likely due to short-term hypertension and dehydration that the drug induces.

Many fatal cases are due to abnormally high doses, prior health complications, a “bad batch,” or a combination of all of these. In fatal cases, necrosis of the liver and heart tissue have also been reported. [9] It’s often difficult to tell exactly how much of a role MDMA plays in adverse reactions because, in these cases, people are more likely to have used multiple drugs. [10] As with any substance, MDMA should be used in moderation. Frequent use correlates with more complications than occasional use. [11]

Clinical studies with pure MDMA have been conducted on more than 1,100 individuals without the occurrence of severe adverse effects. [12]


MDMA’s therapeutic potential

MDMA was first synthesized by Germany’s Merck at the start of the 20th century, but it would be decades before a human tried a dose. In 1976, Dow Pharmaceuticals chemist Alexander Shulgin discovered MDMA’s effects after synthesizing a batch and testing 120 milligrams on himself.

“I feel absolutely clean inside, and there is nothing but pure euphoria. I have never felt so great or believed this to be possible.”

— Alexander Shulgin

Shulgin shared it with San Francisco therapist Leo Zeff, who was conducting psychedelic therapy despite the ban. Zeff served as the Johnny Appleseed of MDMA, sending doses to an estimated 4,000 therapists who gave it to as many as 200,000 patients in the late 1970s and early 1980s.

Like LSD before it, MDMA would not stay a secret for long. Its euphoric and stimulating effects made it the ideal party drug. The burgeoning rave music scene embraced it, and soon stories emerged of overheated partiers winding up in the hospital. Then came the first scientific studies reporting on MDMA’s neurotoxic effects.

The FDA and DEA were not fans of an increasingly popular drug that supposedly rotted the brains of America’s youth. Despite the protests of therapists who provided substantial documentation of MDMA’s therapeutic benefits, it was banned. Classified as a Schedule I drug, it was considered to have no accepted medical uses and a high potential for abuse.


Lectură recomandată

Finding Happiness in Angry Music

We’re Not Ready for Another Pandemic

The Dos and Don’ts of Hot Vax Summer

“When God saw that people, instead of turning to God, were turning to the medicine cabinet, God made himself available in the medicine cabinet,” Rabbi Zalman Schachter-Shalomi, a figurehead of the Jewish Renewal movement who dropped acid with Dr. Timothy Leary in the 1960s, once said.

The spiritual element of the EDM festival mentality can explain why MDMA use is at its core. The link between drugs and spirituality, Doblin said, comes from two fundamental human needs: the need for rituals that connect us with others, and the need to operate “with the full range of consciousness.”

Like most other drugs that come from labs rather than leaves, MDMA was first a Cold War thing. In the early 1950s, five centuries after German chemists patented and then briskly forgot about methylenedioxymethamphetamine, the United States military began researching psychotropic MDMA, LSD, and other drugs as means of puppeteering suspected enemies’ minds.

The real godfather of the drug, though, is a man named Alexander “Sasha” Shulgin, a quirky psychopharmacologist from Harvard who began synthesizing and self-testing MDMA in the backyard of his California home. He gave MDMA a ringing scientific endorsement, and a few years later, it started showing up in Dallas’s gay clubs—people were calling it “Adam.” This was the early '80s, and disk jockeys were beginning to understand the capacity of the synthesizer to electrify its audience.

The music and the powder traveled quickly and in tandem, going mainstream through the same channel that brought the first cases of HIV in heterosexuals: Seemingly straight men who would sneak out to gay clubs and then export certain elements back into their “regular” lives. Every notable place to dance soon became a place to roll. The Chicago nightclub Warehouse, a centerpiece of the city’s MDMA scene, birthed the term “house music.”

By the summer of 1985, when the government classified MDMA as a Schedule 1 Controlled Substance—those with high abuse potential, no accepted medical function, and a possible 15 years for possession—Adam was now Ecstasy, and both the music and club experience had grown extravagantly fast. In the chicken-or-egg question of causality, most point to the high.

“[It] was an intentionally designed experience,” media theorist Dr. Douglas Rushkoff writes in his book e, the incredibly strange history of ecstasy. “The music, lighting, and ambiance were all fine-tuned to elicit and augment altered states of consciousness. The rhythm of the music was precisely 120 beats per minute, the frequency of the fetal heart rate, and the same beat believed to be used by South American shamans to bring their tribes into a trance state… Rave dancers sought to reach group consciousness on a level they had never experienced before.”

By the late '80s, the term “rave”—which comes from the French raver, “to show signs of madness or delirium”—had come to apply to the nocturnal congress of Ecstasy-fueled souls, a subculture as tactile as the hippies’ had been. In the rave-filled United Kingdom, 1988 was known as the Second Summer of Love. Equipped with MDMA, the club haven Ibiza became a Mecca, whose drunk driving rate plummeted because people felt that boozing killed their roll, Dr. John H. Halpern, an expert on the drug, told me. And in Manhattan, the incubator for any emerging American fad, club owners enforced the nexus of dance and drug by setting up shop in back rooms.

And then people started to die. It started circumstantially: For example, the fire that killed 87 in an illegal Bronx club. Eventually, though, more and more began to simply drop dead, their hearts shut down by a supposedly harmless powder. By the new millennium, the scene had grown shadier, and its kids had grown up. In 2001, a statistically successful American public campaign against Ecstasy targeted an audience that now spent their Saturdays at home, relieved and burned out.

The scene died because it had been inherently-self limiting—not everyone, after all, can or wants to go to nightclubs—which also explains why a concerted public crusade against MDMA culture didn't bother assembling until essentially after the fact. The deaths occurred in one confined arena, and thus failed to elicit any sort of “it could happen to me” mindset in the popular discourse. The culture was voluntarily ditched by its members, Doblin said, after a decade of creeping exhaustion and ennui its death was self-inflicted.

In the three months since I moved to New Delhi, the Indian rupee’s value has plummeted about 10 percent, making everything, especially vices, quite cheap. A few weeks back, I paid the equivalent of $1.85 for a pack of cigarettes and just over three bucks for a movie ticket. I’d heard about an impressive new Indian film called Ship of Theseus, billed as a modern treatment of the logical paradox with which it shares its title.

To condense a two-hour film or a centuries-old philosophical dilemma: Imagine that you’re named Theseus and you have a wooden ship. These ship’s boards gradually require replacement. Once every last board has been replaced, is this a new ship altogether? Or does it remain fundamentally your same boat, tethered to its original form by the fact that its proprietor—you—and its purpose—to carry you across the river—have remained constant?

It gets interesting when it’s a group of humans instead of a boat. No community remains unchanged, because its members will inevitably come and go. It’s as seam-ridden as patchwork, but our ship rebuilds itself.

EDM culture as we know it effectively began five years ago, when no one knew exactly how to feel about things. We had survived a presidency that destroyed a century of credibility in eight years. The economy was crumbling. The Millennial generation, those between born 1980-ish and 2000-ish whom Gawker writer Sam Biddle described to me as “self-obsessed teens and twenty-somethings with addictions to social media and entitlement,” were supposed to respond bitterly and flippantly.

But Millennials didn't. Music sets a culture’s tenor: the phenomenal explosion of EDM has made the festivalist mentality of post-ironic joy and synergy the underpinning of the pop brain. It makes sense if we feel the Woodstock analogy for a pulse. Nixon’s America had Vietnam Bush’s had 9/11 and Iraq. For both us and them, a subculture of euphoria promised escape. The audience came and comes to upstate New York and south Florida for harmony, because that’s where the music has promised it would take them.

But how far has EDM culture traveled, and under whose piloting? If we look back at the construction and reconstructions of the EDM revolution, we can ask ourselves: Is this still Theseus’ ship?

In a letter he wrote last winter for Slate, music journalist Jason King correctly locates the most recent paradigm shift in American pop music: 2007, when “EDM began to displace Dirty South Hip Hop as the creative engine of Top 40 pop.” Billboard charts verify this: In 2005, seven of the 10 biggest songs in the U.S. were by hip-hop artists four years later, half of the most successful singles were electronic dance tracks—three of which were by converted rappers and hip-hop singers.

Deadmau5 performs at the Chelsea at The Cosmopolitan Of Las Vegas. (The Cosmopolitan of Las Vegas/ flickr)

With a precedent set, a perfect storm of events between 2008 and 2011 managed to fuse an emerging pop music trend with a catalog of DJs who’d learned by listening to rave artists. It really galvanized between late 2010 and early 2011 when, for the first time, March was known as the beginning of festival season.

Call it the Synthesizer Spring. Deadmau5 had recently released his explosive album “4x4=12,” introducing the world to dubstep. Subscriptions surged to Sirius XM satellite radio, which offered four distinct electronic music channels. “Radio edits”—eight-or nine-minute tracks that have been whittled in half, keeping only the good stuff—gave poppier artists like David Guetta more commercial utility. And in January 2011, a 22-year-old Swede named Tim Bergling began playing a song called “Levels,” which we would later hear in a Bud Light Platinum commercial during the Super Bowl.

Popular culture is a contradiction of terms: A culture is a distinct sphere, while popularity is universality, or close to it. As soon as anything enters the pop mainstream, its success depends on its revenue, which depends on the magnitude of its audience. To maximize your audience, you have to loosen anything that might restrict a culture’s membership—namely certain ideals that gave it cultural status in the first place. By this logic, the idea of EDM as a culture of Peace, Love, Unity, and Respect has been dead since Guetta first released his first Billboard Top 100 single (he’s had 18 since 2007).

The whole PLUR mentality proved wonderfully marketable. While mainstreaming warped the essence of the genre, it also commodified the illusion of that original essence—the trance-inducing neon glow sticks, the euphorically outrageous outfits, and one supposedly wonderful powdered drug—to a point where its consumers were blind to how far they’d strayed from the origin.

Many of the 300,000 people who went to Ultra Music Festival in Miami this past March were surprised to learn that the event was celebrating its 15th anniversary. The festival, after all, has only existed in its current form since 2011, when, after a decade of relative obscurity and gradual linear growth, it purportedly had an audience of 150,000: 50 percent larger and, with the addition of a third day of music, 50 percent longer than the year before. The lineup that year was topped by Guetta and Deadmau5, both of whom had enjoyed recent radio success. The end of March overlapped with high school and college spring breaks across the country, and it was cheaper and quicker to get to Miami than, say, Cancun.

Seemingly overnight, Miami had become for dance music what Atlanta and New Orleans had been for hip-hop: the epicenter of one of the biggest genres in the country, with all the accompanying shenanigans and vices. Miami Music Week began with the Winter Music Conference—a semi-exclusive EDM marketing event that operates as the scene’s old boy’s club—and ended with Ultra, when the exodus of young Americans to south Florida brought curiosity to its boiling point: There was the neon, the dancing, the love, of course the music, and there were also the drugs.

Even if you weren't rolling by this point, you’d have a hard time neglecting its omnipresence in the scene. The idea of using MDMA had become a key commodity for the electronic music industry. Some of the biggest pop artists of the last decade have clumsily but enthusiastically embraced the new genre, making overt references to Molly in their lyrics. In consequence, MDMA is now to EDM what Ciroc and fat blunts were to mid-2000 rap: substances whose implications paint a picture of the scene.

Over the last seven months, a photo of some powder-filled capsules has received more than 212,000 shares on Facebook. The photo, its caption said, was of MDMA, and was “made up of cocaine, crack, ecstasy & bath salt.”

We could laugh if what the poster of that photo was doing wasn't so dangerous: giving credence to the spectrum of myths about MDMA, which range from circumstantially sort of accurate to offensively wrong. Non-users, almost as a rule, seem to have no idea what it is.

The numerous names for the drug—MDMA, Ecstasy, Molly, etc.—fuel misconceptions by implying various degrees of purity and risk. This confusion, Dr. John H. Halpern told me, is little more than a “marketing gimmick.”

“Molly is short for ‘molecule,’ and is just a new slang name that connotes that it’s the ‘real’ thing,” he said. “Why? Because it hasn't been tabletized or put into a capsule. From an illicit manufacturer’s standpoint, that just saves them another step. They can also sell it for more and claim that it’s pure.”

Halpern is an assistant professor at Harvard Medical School and the director of the Laboratory for Integrative Psychiatry at Boston’s McLean Hospital, where he stands at the forefront of the country’s medical research in psychedelics. He spoke to me from Chicago, where he was attending the Clusterbusters Conference, an annual conversation about the potential hallucinogenic substances have to cure crippling headaches.

He emphasized two fatal flaws in the crusade against MDMA: Its “abstinence-only” message (which, he said, “loses the audience of members who are definitely going to use”) and the lack of public information about the true nature of the drug—a consequence of its criminality.

“If you take 20 Tylenol at once, you’re going to damage your liver. But most people read the warning label, ” he said. “With MDMA, you have some kid thinking ‘Oh, one’s good, but six is better, and how 'bout we snort it?’ You’re going to maximize harm. People don’t know what they’re putting in their bodies and they take too much of it. If you want to make a drug more dangerous, force it into the underground.”

Both Halpern and Doblin cited a recent study proving that over half of the MDMA sold on the street contained no MDMA whatsoever. Illegal manufacturers, they say, have few qualms about cutting their product with other cheaper chemicals ranging from ADHD medications to Piperazine, a chemical compound used to treat heartworm in dogs.

In 2002, the Partnership at Drugfree.org, which fuels the American anti-drug campaign, launched a $2 million anti-Ecstasy effort, which they credit with facilitating a decline in the drug’s popularity in the early aughts. The agency has thus far failed to respond to their own, far more current data, which said the number of American teens who reported taking Ecstasy or MDMA in the preceding year increased by 67 percent between 2008 and 2011.

They’re not clueless: They've publicly acknowledged the relationship between MDMA and music festivals and that people often “don’t know what they’re getting” when they acquire Molly. But their ad writers seem to be struggling to find the right angle. It must be quite difficult, I imagine, to craft a case against a drug that’s been described to me by friends as “a year of therapy in a night.” Unlike other hallucinogens, which Halpern describes as “predictably unpredictable,” there are no bad trips. There’s only the lights and the music, more vivid and symphonic than you've ever experienced, and the people. Your friends become your best friends your best friends become readers of your soul the crowd around you is a nucleus of seemingly authentic intimacy.

Multiply that crowd by 10,000, give them glow sticks, and you have a festival.

This isn't to say that there’s no fodder for a convincing argument. Halpern emphasized that if used recklessly, MDMA has serious risks. If the drug is produced and used responsibly, it will take 1.6 grams—about eight times the typical dose—to cause an overdose as defined by the University of Pennsylvania Health System: “the inadvertent or deliberate consumption of a dose… likely to result in a serious toxic reaction or death.”

The risk isn't in the drug it’s in the party. Envision yourself, if you will, filled with an insatiable outward energy. If there’s music, you will dance like hell. Envision norepinephrine pushing your heart rate up and the water your body needs to live seeping from your pores as sweat. Envision yourself so euphoric that you neglect your pounding heart or your blistering fever, until, suddenly, it’s too much to ignore, and hyperthermia—an internal temperature of about 107 degrees—begins to shut your organs down. Or, succumbing to polydipsia, you’ll drink enough water to fatally intoxicate yourself. You’ll likely die dancing.

Twenty-year-old Danielle, an indigenous Miami girl whose now-deleted Twitter account once saw retweets from the likes of DJ Porter Robinson and @ravegrlproblems, will not go to Ultra next year.

She had a hard time explaining exactly why. She’s been among the festival’s masses every year since 2010, if only because “if you’re in Miami and Ultra’s going on… not being there is the worst thing ever,” she told me.

Danielle’s relationship with EDM culture might appear racked with self-contradictions. She has EDM blogs like Remix Nation bookmarked but says she hasn't downloaded a track in two months. She chooses to give David Guetta the benefit of the doubt regarding his sellout status—his recent singles have featured Akon, Lil' Wayne, and Nicki Minaj—but cringed when I mentioned Madonna’s appearance at Ultra 2012, when the 55-year-old performer garishly asked the audience “how many people in [the] crowd had seen Molly.”

Having grown up in the epicenter of American electronic dance music, Danielle—which is not her real name—has had a rocky love affair with the music she first heard as a fifth grader on Miami’s 93.1 WFEZ. Her understanding of the culture is borderline academic. She’ll defend bold theses on the scene’s geopolitics (“Ibiza is where it culminates Miami is where it generates”) and geocentrism (“if you haven’t played in Miami, you’re no one”). She quickly listed the lineup of her first time at Ultra with an edge of quiet wistfulness: The Bloody Beetroots, Fedde Le Grand, and, in cold contrast, a handful of poppier electronic bands like LMFAO, who were there, she said, to sell tickets to a still-not-huge event.

In the three and a half years since her first Ultra experience, she has been to 30 shows or festivals—one every month and a half or so, on average—but none since this past March, when she realized that Ultra had become a mix of “teenagers drinking their dad’s vodka from water bottles” and “fraternity or sorority rush, with groups of 20 girls wearing the same neon tank that they all designed for their spring break trip to Ultra.” About half of the crowd, she estimated, had taken what they thought to be Molly.

She said this with an air of condescension. I asked her if she rolled often she answered my question with her own.

“Rolled or taken something?” she asked, laughing. “Two different things. I've genuinely rolled six times. I've taken something I thought was Molly more like 10.”

She and her friends have learned the veteran raver’s cardinal rule—never, ever buy drugs at the venue—the hard way. She’s had friends inadvertently consume “meth bombs,” (capsules filled with powdered methamphetamine). At one of the eight Laidback Luke shows she attended in 2012 alone, she said she went “overboard” with what she thought was MDMA, taking around eight-tenths of a gram which made her eyes twitch and her heart beat “way, way too fast.”

“MDMA isn't MDMA anymore,” she told me. “It’s basically a grab bag of shit that you can find anywhere and make yourself. When anyone says they’re doing pure Molly, it’s the biggest myth. You literally don’t know what’s in it anymore.”

She says three years ago, the drugs were there, along with an electric spirit of unity—“people were exchanging Kandi [colorful rave jewelry] and sharing water”—that has since disintegrated. She isn't sure whether this is because “MDMA” isn't really MDMA, or because thousands are there to simply do drugs, with no regard for the spiritual element of the culture.

She swears she’s not jaded. To be fair, her lament echoes a grim State of the Union delivered by some of the scene’s most visible figureheads. Joel Zimmerman, the man in the oversize rodent helmet known as Deadmau5, has dissed the commercialization of EDM (calling it “Event-Driven Marketing”), its artists (“all [David] Guetta needs is two iPods and a mixer”) and festivals (“Ultra… is the definition of insanity—doing the same fucking thing every year, expecting different results every time.”)

Danielle’s friends, she said, have mostly “burned out” on the scene—rolling wore them down quickly. “You’re like a hamster in a wheel,” she said. Several of them, tempted by the lucrative potential of Ultra, have started selling MDMA throughout Miami. I asked her if any of her peers in the trade were involved “big time.”

“Big time?” ea a intrebat. “Like being confronted by distributors from Latin America with AK-47s once? Yeah.”

She told me about one of her oldest friends, whom I’ll call Marco. Marco is a part-time club promoter who quietly sells the drug on the job, adding an unmarked lump of cash to his $33,000 salary.

It’s a clever strategy. His responsibilities as a promoter are minimized by the trump card he holds in a neatly-folded Ziploc dime bag in his back pocket. You sell party drugs if you want people to, well, party. Marco is a junior at the University of Miami. During Miami Music Week this past March, Danielle told me he made “around five grand in a weekend.”

If Ultra continues to grow, its audience will soon outnumber the population of Miami, which Danielle believes will keep the Molly market alive, especially as the price of admission climbs, limiting the crowd to those who have the money. Three years ago, she paid around $150 for a ticket this past May, the festival announced that the full three days would run at about $400. Because of this, she said, she predicts the festival’s decline, even if drug use remains constant. Former ravers will either be put off by the event’s corporatism or simply unable to afford it.

“The die-hard kids, those who've been going for three, four, five years, they've said they’re not going next year,” she said. “They've had enough.”

The ship’s boards are all replaced. It is now bigger and more powerful than ever before. Does it still belong to Theseus?

It comes down to whom you ask. The neon-clad 17-year-old tweeting about how Olivia Rotondo and Jeffrey Russ killed EZoo would probably say yes. In an essay on the music news website Consequence of Sound, pointedly titled “Why MDMA is destroying EDM,” music promoter Derek Staples argues that the whole PLUR thing has eroded into what he calls SEEP: “Selfishness, Ego, Escape, Prophet”—the traits that Millennials initially seemed to defy.

Ezra Hrycyk dances with a hoola hoop during the Ultra Music Festival. (Gaston De Cardenas/Reuters)

The bitterness towards Electric Zoo’s cancellation grew from a blinding narcissism that is antithetical to the harmony and love of the original festival mentality, and so I say no, Theseus has lost his boat. The custodians of the culture have clearly changed, or at least their treatment of it has, and it’s difficult to identify its central ethos beyond the music’s increasingly superficial lyrics.

Meanwhile, the publicity surrounding the tragedy attempts to frame EDM festivals as havens for Molly use, avoiding lessons of responsibility and instead capitalizing on scare tactics. Fearing a decline in ticket sales, festivals will almost certainly respond by imposing stricter security measures, which will in turn see either a decrease in enthusiasm about attending or another public spotlight pointed at the consequences of taking the drug at such events. Just as the hippies went off to college or became soccer moms, the youth who filled Ultra’s Bicentennial Park in March of 2011 will move on.

The proprietor of the popular Twitter account @ravegrlproblems is a 23-year-old who goes by Sammy. She grew up in Miami, first saw Tiësto in 2004, and has rolled “too many times to count.” She now lives in New York, and while she still eagerly goes to shows, my conversation with her suggested that part of her had moved on from raving as a fundamental source of identity. In distancing herself from it, she said, she could better satirize it online.

For every Sammy, Danielle, and Marco, there are many others in the process of falling out in love with the culture. Those who will inherit its aftermath—the young American teenagers who hear David Guetta on Top 40 radio—will inherit a new scene with only a vague recollection of Peace, Love, Unity, and Respect.

We can blame the commercialization of the genre and its emerging negative associations with its decline, sure. But in a more abstract sense, there’s always the possibility that anything built upon an unsustainable premise is doomed from the beginning. Every social experiment in Utopian synergy has collapsed or fundamentally changed, its constituents simply unable to maintain the core ideals because, well, they’re ideals. Dealers at concerts can sell counterfeit MDMA until kids start dying from it, and the sphere of the mainstream can preserve themes and messages until the disintegrating force of popular attention shows that they’re just a facade.

EDM will stay on the radio, of course. Kids will ask their parents for tickets to Miami for spring break, and they will still experiment with drugs promised to broaden their horizons. But at the end of the day, they’ll have no real sense of attachment or identity around the movement, until the dust of the revolution’s crumbled axis clears. Miami will be quiet then, or quieter, and neon headbands will gather dust in their closets.


Impact of Ecstasy

Ecstasy works by influencing the activity of three chemicals in the brain: dopamine, norepinephrine, and serotonin. These chemicals play a role in a number of different functions in the body including energy levels, mood, emotions, and sleep.

The immediate impact of ecstasy begins within about 45 minutes of taking a dose. People typically experience an increased sense of well-being and emotional warmth. Other effects include feeling greater empathy toward others and enhanced sensory perception.


Concluzie

Sassafras is a very unique plant, not many plants have such a strong, useful fragrance and ability to add such a great flavor. It is abundant and can be identified in the winter. It has an ancient history of health benefits and a controversial modern history making this plant even more attractive to learn about and appreciate. If you live in the Eastern United States, find a Sassafras tree and experience a flavorful medicinal plant that our culture has been lacking for the last 50 years.


Many of our readers find that subscribing to Eat The Planet is the best way to make sure they don't miss any of our valuable information about wild edibles.


MDMA Today

Although MDMA remains a popular drug today for recreational use, the most astonishing developments occur within the research of MDMA-assisted psychotherapy.

Current Studies & Research

Within the current renaissance of psychedelic research, MDMA is showing among the most promising results in trails. Because of extraordinary results, the FDA has granted MAPS permission for phase three trials of MDMA-assisted psychotherapy for PTSD. This research involved a $26.9 million dollar plan to make MDMA an FDA-approved prescription medicine by 2021. MAPS, founded by Rick Doblin, is the only organization funding clinical trials of MDMA-assisted psychotherapy for PTSD, social anxiety in autistic adults, and anxiety associated with life-threatening illnesses.

Unlike commonly prescribed medications, psychiatrists only have to administer MDMA a few times during psychotherapy sessions to achieve long-lasting and positive results. MDMA is effective in treatment because it helps the individual feel more comfortable, safe, and communicative while remaining emotionally engaged through the processing of their trauma. Current drugs prescribed for a condition like PTSD only manage the symptoms. Whereas MDMA appears to aide the patient in dealing with the root of the problem. Therefore, MDMA is a possible permanent solution.

How long does MDMA stay in your system?

MDMA’s half-life is between six to seven hours. It is detectable in urine for 2-4 days after consumption due to the metabolites it produces.

How long does MDMA take to kick in?

When ingested orally, it takes about 30 minutes for the effects to begin. When taken intranasally, effects begin after about 15 minutes.

How long does MDMA last?

The effects last for 3-5 hours.

How is MDMA made?

It is made synthetically from one of four common precursors, safrole, isosafrole, piperonal, and 3,4-methylenedioxyphenyl-2-propanone (PMK). One of these precursors is typically synthesized into MDP2P, or 3,4-methylenedioxyphenyl-2-propanone, then through reductive amination synthesized into MDMA

What does MDMA do in my body?

As a presynaptic releasing agent, it induces the release of serotonin, norepinephrine, and dopamine from the presynaptic neuron into the synapse.

How to test MDMA?

As a recommendation, use a Marquis test, Simon test, and Froehde test to ensure the purity of your MDMA.

What does MDMA look like?

MDMA is typically a white powder or crystal, or pressed into a tablet. The powder can also be a tan color due to residual chemicals in a laboratory.

Where is MDMA legal?

In Peru, it is legal to possess up to 250mg, as long as it’s the only drug on you. Although possession is illegal in the Netherlands, authorities tend to overlook the possession of small amounts.

What is MDMA poisoning?

MDMA poisoning is an overdose which typically results in extreme hyponatremia, or cardiovascular arrest.

What is in MDMA?

MDMA is the chemical 3,4-Methyl​enedioxy​methamphetamine. In pill form, lactose is often used as a binding agent.

How does MDMA show up in my body?

MDMA is detectable 1-5 days after use. This time period depends on the amount taken, your metabolism, and other factors. If an individual has taken MDMA they will test positive for both amphetamines and methamphetamines. It will show up in a hair drug test for about 90 days.

Does MDMA degrade?

MDMA is a phenethylamine. In general, phenethylamines are quite stable molecules, and will stay stable for years or even decades. MAPS has a supply of MDMA for research manufactured by Dr. David Nichols and stored in Purdue University. In 1994, Dr. Nichols tested this supply eight years after originally synthesized, and it showed no signs of deterioration.

List of site sources >>>